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週三, 美國總統川普正式簽署《香港人權與民主法案》。聯邦參議員魯比奧、本卡登、參院「外委會」主席「里契」、還有副主席「梅南德茲」,都發表聲明,表示讚許。 11月27日,白宮發表的川普總統聲明中寫道: 我今天將《香港人權與民主法案》簽署為法律。這個法案再度確認並修改了1992年的《美國香港政策法》。我出於對習主席和香港人民的尊重簽署了這個法案。我們希望中國領導人和香港能夠很好的處理他們的分歧,並為大家都帶來長期的和平和繁榮。 Senator Marco Rubio applauds @POTUS for signing his #HongKongHumanRightsandDemocracyAct. Statement ⬇️ pic.twitter.com/AfhmBnQNX3 — Senator Rubio Press (@SenRubioPress) November 27, 2019 《香港人權與民主法案》上週獲得美國聯邦參眾兩院壓倒性通過,要求國務卿每年向國會提交報告,依中國政府侵蝕香港基本法所保障之公民權益、法治和自治程度,評估是否繼續給予香港有別於中國大陸的特別待遇地位,並要求美國總統制裁香港侵害人權人士。 川普總統同時還簽署了《保護香港法案》。這部法案禁止向香港警方出口美國製造的防暴武器裝備。   Advertisements

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《退伍軍人節的沉思》 「退伍軍人」的概念在不同的國度裡,可能在意義上的解釋,會有一定差距。過去在台灣,除非你身體上有缺陷,否則每個人必須服完二年或三年義務兵役後,方能離台出國。但若沒有出國,就是退伍軍人,時不時仍要接受軍方的「教育召集」訓練,故簡稱為「後備軍人」。美國會比較盛大的慶祝退伍軍人節,是因為二戰後國家長期以來都面臨大大小小的戰爭,其中以韓戰、越戰打的最久,且不少美國大兵葬身在異國他鄉。 今年的慶祝退伍軍人節,個人並不像往年喜看遊行報導,主要是一方面觀看學習,主流社會在遊行組合的優缺點,再者看熱鬧中也可細看政客在隊伍上的表情,以研究他們的內心取向。雙11正好是簡老師的生日,我們習慣當天在蛋糕點上爉燭緬懷,父女二人表示對她的感謝。今年隨著圓緣的出嫁,大叔內心感覺是有變化的,雖說過往的回憶,活著的歲月仍要繼續,但就好像秋葉片片落下了,明春又會恢復原貌,人的心情飄零了,「感恩的心」繾綣情深。 時光滴答地流逝了,年長的人開始懂了,任一首情歌都會有結尾收音的時候,枕肩懸空的位置令人更加成熟,掌紋的感情斑駁了,人卻沒有權力疲倦或迷惘,因為對自己的下一代及族裔,都必須繼續扛起多年的責任,你責無旁貸的把感情關注現在環境的千變萬化。凝視著若芬遺像前爉燭的熄滅,心底默默的相約,希望明年能夠繼續! 《柏林圍牆》 曾分隔東西德的柏林圍牆,在30年前的11月9日倒塌,東西德統一後在生活上並未真正一統,差異的水平仍未消弭,追根究底是分隔那麼多年,德國人到現在仍以「Ossi」和「Wessi」來分別居民,可見腦海中的心牆未散。為了平衡差異,統一後的德國政府一直要求人民繳「團給互助稅」,據了解累計已達數千億歐元之譜。不少西德城市居民,感到一些基礎建設多年失修,沒有理由東德城市繼續得到重建資助,因為它不公平。 我們也看到德國前500大的企業,有464家的總部是設在西部,比例高達93%。因此,以正常的生產力而言,東部企業的生產力落後西部,也造成薪資水平,東面的人只佔全國人均的80%,且缺工的問題嚴重。估計有200萬東德人移居至西部,令人驚訝的是,當中竟有三分之二是女性,如今東部總體人口而言,年齡較大、較貧窮、且男性居多。 德國總理默克爾9日在位於柏林圍牆遺址慶祝儀式上,在和解教堂發表演說,呼籲歐洲共同「維護民主和自由」。她說,柏林圍牆被推倒已載入史冊,這個歷史事件「教導我們沒有任何一堵牆可以將人們拒於門外或限制自由的高牆可以打不破」。(我們想說的是,默克爾的理念,使她帶領歐盟對「難民」開了大門,導致歐盟各國受了內傷而分裂。今年很多國家元首沒有出席紀念會,不知道默克爾可有感覺?)  《美國正自築「柏林圍牆」》 歐巴馬政府上任的前四年,共和黨產生了極右派的「Tea Party」簡稱橘黨,由佩林主導反歐巴馬的趨勢,並杯葛共和黨內的溫和派,跟今天民主黨內的極左派如出一轍,沒有太大分辨的空間。我們猶記得,甚至到了第二個任期初,現在的美國總統川普,仍在質疑歐巴馬的出生地,當年我們曾在撰文中,駡川普像「瘋子」,事隔多年,他已成為了美國總統。 可惜,歐巴馬在後期的確越走越偏,第一任期以「量化寬鬆」來幫助弱勢群體,目的是為了刺激消費、減低金融海嘯的沖擊,是完全可以被理解。到了第二任期,以行政命令簽署「DACA」接受難民,更不惜在警民衝突問題上,選擇性的發言,失去了全民總統的位階,使整個美國社會產生不安的情緒,委實令許多人感到憂心。加上歐巴馬後來在國防、外交上的失策,「物極必反」這也是為什麼2016年,我們大瞻預測川普會成為總統的主要原因。 這些年,為了「存仁社區論壇」,我們發了20年時間接收廣泛的資訊,不斷地加以分析和探討,而且很少用「大概」的觀念,原因就出在;用大概就不會細緻地分析和清楚的去瞭解,任何結論都將是「模棱兩可」,說了等於白說。為了要使自己能有長進,我們喜歡找主流社會非亞裔的民代聊天,在溝通時,會聚精會神聆聽他們說話的內容和意圖,甚至仔細觀察他們使用的語言和語氣的態度,然後再冷靜放慢自己的腦袋,重新排列組合,想清楚了再動筆。 川普政府的上台到現在為止,是完全與歐巴馬的施政,做了180度的轉變,肯定會使整個社會出現緊張的態勢,就是沒有人去想到,「民心思變」其實這也是川普被選上台最大的原因。但川普的行事風格又太極端,使不少人在傳統的考量上產生極大的「不適應」,瘋狂的極左派,找到了疾呼的空間,一波又一波的「瘋狗浪」急湧而至。含華人在內,理性的美國人心中感到徬徨,美國人在心中逐漸地築起了「柏林圍牆」,莫名奇妙到,在社交網站上,竟有人用不與「川粉」交往的要求。 來美國大半生,我們算是開了眼界了,從民主政治的角度,通常留給選民與社會的,都是選擇性的考題,因此往往在答案中,會出現百分比呈小數點的差距,畢竟每個人對事情的看法不盡相同。可是現在的社會氣氛是,凡事都以是非題來分解,什麼彈性、理性、蹉商、整合的空間全方位消失,逼著每一個人選邊站,反正非友即敵,不是你死就是我亡,太悲切了! 《共和黨內部矛盾待整合》 講到共和黨內部矛盾的起因,坦白說,川普總統要負一半的責任,2016年總統大選的時候,就不斷有耳語傳出,共和黨黨內的精英派,根本把川普當公子哥兒似的狂人看待,認為只要當選以後架空他,讓川普做一名虛位的總統就好。記得我們曾經撰文認為,以過去的歷史來看,川普不可能任憑精英派擺佈,而且會變本加厲的反其道而行,逼著他們與他妥協,最好是聽話。由於受到通俄門調查的影響,上台一年後,川普百分之百主導的政治遊戲規則,矛盾才正式浮上檯面。 不甘示弱的共和黨精英派,開始在私下集結,上演了數段不成功的串聯逼宮戲碼,但他們忽略了一點,川普能掌控川普王國,且數次從破產中起死回生,他的手腕和厚顏,絕非學院派的人可相比擬,課本上根本沒有這樣的教材。未來和現在的最大區分之所以不大,原因就出在「現在」也是未來,在政治的領域上更是如此,想像的空間你只能保留給自己,不能用在像川普這種性格的人身上。 最近前美國駐聯合國大使(Nikki Haley)在12日出版了一本回憶錄(With All Due Respect),書中特別提到前美國國務卿(Rex Tillerson)及白宮幕僚長(John Kelly)秘密接觸她。在一次閉門會議上告訴她,他們正在致力拯救國家,並要她加入他們的行列,在他們認為川普處理不當的問題上與他對著幹。Haley在書中表示,這一要求令她「驚訝」,並認為他們二人的舉動,只是要將自己的理念注入到川普的政策中。 (Nikki Haley)在CBS播出的訪談中,告訴主持人(Norah O’Donnell),她認為前國務卿與白宮幕僚長「不應該那樣談論總統,不能要求我加入他們非正道的計劃。他們應該做的是,去告訴總統你的不同意見,如果你不喜歡總統做的事情,就可以辭職,要損害一位總統確實是一件非常危險的事。那違反憲法與美國民衆的要求背道而馳,是冒犯之行為。」在訪談中她也提到,衆院發起的彈劾調查,相當於判「死刑」,她不認為川普該受此待遇。 川普政府的前國安顧問(John Bolton)最近再次批評總統川普,因為個人利益罔顧國安福祉,以至於美國對土耳其的外交政策受此左右。這位美國強硬的鷹派代表,曾經受到川普的重用,結果卻因為土耳其總統下令向俄羅斯購買導彈後,連國會兩黨均強烈支持制裁土耳其,川普卻一反常態極力反對。Bolton私下猜測,當中可能涉及川普的個人或商業因素。(最後導致他離開川普政府的另一項因素是,川普對阿富汗塔利班的態度。) 從以上的例子,我們可以看到,川普在短短近三年的時間中,他身邊的重臣紛紛展現不忠於他或難以苟同他的尷尬,的確說明了川普在行事作風上一如既往強硬的態度受到考驗。不過;我們從職場上的角度來看,人的一生都在尋找一個理想的工作,從工作上對未來有憧憬是目標,希望得到成就是心願。然而在一個世界最強國家工作,首先就必須考慮是官與僚的區分,對現實的屈服與束縛是自然,否則就違背了職業道德。 《彈劾案正式啟動》 總統與國會鬥爭,是自美國建國以來一直存在的遊戲,爭的不是別的,就是權力與話事權的地位。因此,川普總統不是空前,也不可能是絕後,認真探討你會發現,美國先人在制憲之初,就為這種鬥爭式的平衡埋下伏筆,目的是,美國政府治理的制衡既脆弱又持久,並且可以在經過危機後重新調整。最重要的是,「彈劾」是國會被允許擁有的武器,從過程中國會可以成為推動國會和白宮成為同等地位的步驟。 我們很仔細的觀察了第一次國會衆議院舉行的聽證會,美國駐烏克蘭臨時大使(William Taylor)的談話,他說他的一名助手聽到川普和另一位大使通話期間提及「調查」一事。最近他的職員告訴他,他們在7月25日川普與烏克蘭新總統通話的第二天,在一家餐館聽到駐歐盟的大使 (Gordon Sandland) 與川普的通電話,Sandland告訴川普,烏克蘭準備啟動調查。 另外一位出席當天聽證會的還有副助理國務卿(George Kent),他的說法與白宮提出的對前副總統的嚴重關切截然相反,稱他從未聽說有任何美國官員試圖保護一家烏克蘭公司逃避調查。Kent承認,他本人曾在2015年就拜登的兒子在烏克蘭天然氣公司(Barisma)擔任董事表示關注。他也表示:「我認為美國不應要求其他國對當權者的對手進行選擇性的檢控,因為它違反了法律規定」。 Kent的證詞才真的是切中要害,主要的原因就出在,被調查的對象是拜登的兒子,而拜登一直是川普連任潛在的最大威脅。另外一個匪夷所思的重點是,川普為什麼會親自打電話給一個新上任的烏克蘭總統?這件事在操作上完全可以透過其他管道由幕僚執行即可,由此可見,川普的隨性,有可能誠如外界所描述的,往往不去顧及法律的責任問題。所以不論烏克蘭引發的彈劾案能不能成功,衆議長佩落西都已抓到重點成功羞辱了總統,她真的是一個可敬的政壇老將。 由川普總統直接提名任命的情報部門總監察長(Michael Aekinson),在收到吹哨人的「通烏門」投訴,並沒有告訴川普,直接把投訴轉給國會,才引起此次的軒然大波。川普不明白自己在2017年欽點上任的Aekinson,為何沒有盡力護主,反而認為可信又直接舉報,這些矛盾在最近幾星期有惡化的趨勢,川普公開質疑此君的操守,也引發外界開始揣測川普會不會有換人的疑慮。有消息人士稱,川普只是宣洩不滿,並非認真考慮換人。(我們認為,川普應該認真考慮的是,自己的行事風格。) 我們認為川普若能以好的角度去看「通烏門電話」的事情,他應該能理解Aekinson是情報部門總監,不是川普集團的家臣,他必須對美國法律負責任。若川普完全從個人角度去看待此事,今後不可能會對自己行事作風有改變,那麼將來他要恨的人將更多。任何彈劾聽證會,都是民主的良性隧道,也許會因意外而塞車,但大家追求的目標都是一樣,講究證據的社會,任何人都不應該阻撓或干預,否則就是破壞民主,總統也不例外。 所幸的是,即使川普被彈劾,2020年他仍能代表共和黨再競選,除非彈劾成功被免職,但自美國有歷史以來,這是從未發生過的事。此次國會彈劾聽證,是有史以來的第5次,也是第3次通過電視廣播過程。19世紀兩次彈劾,即1860年(James Buchanan)的4個月彈劾聽證會,以及1868年(Androw Jackson)的彈劾都只有文字記錄。到1974年1月,國會彈劾(Richard Nixon)時,首次在主要電視轉播,1998年彈劾(Bill Clinton)在當年12月19日轉播引大批人收看。 川普的彈劾聽證會電視轉播,全美數以千萬計的民衆放下手頭的工作,透過各種屏幕收看過程,但我們必須強調,大家也許會認為川普有失當的地方,不見得認為他有罪必須下台。至於會不會影響他的連任?我們覺得影響不大。 […]

多家美國媒體近日披露了白宮移民政策改革草案的細節,其變化之大幾乎將會影響所有持有美國綠卡的永久居民和已經歸化的美國公民。其中包括:綠卡持有者或不能再為其配偶申請移民,歸化的公民也不能再為其父母申請移民,獲綠卡也要考試,現有移民排期清零……華盛頓《國會山報》(The Hill)在週一(5月27日)的一份報導中說,美國移民法改革的宗旨將是按照「優勢、價值」而不再是按照「親屬裙帶關係」邀請移民來美國。 美國總統川普(特朗普)在上週五(5月24日)於白宮的發言中也對外表示,新的移民系統將會用「建設美國」簽證代替此前的簽證系統,並將限制基於「家庭移民」的綠卡系統,支持基於能力和優勢的計分移民制度。 美國國家政策基金會的執行董事、前美國移民和歸化局政策和規劃執行副專員兼顧問斯圖爾特‧安德森5月24日在《福布斯》雜誌上發表的一篇文章中,詳細介紹了白宮正在研究的新移民法中可能出現的巨大變化。 觀看視頻報導: https://www.youtube.com/watch?v=ySOAdjjkukQ 綠卡持有者或不能再為其配偶申請移民 新的移民政策或將禁止美國永久居民(綠卡持有者)為其配偶申請移民美國,而只有美國公民可以為自己的配偶申請移民。這樣,在某人自己獲得了美國綠卡之後,他必須要等到5年之後,申請移民歸化,並成為美國公民之後,才能為自己的配偶申請和辦理來美的綠卡。這可能意味著夫妻單獨一方來美獲得永久居民權後,只能在5到7年之後才能團聚並共同在美國長久居住。 公民不能再為其父母申請移民 根據現行移民法規,美國公民可以為其配偶、父母、未成年或成年子女,以及自己的兄弟姐妹申請辦理美國移民。合法的永久居民(綠卡持有人)也可以為配偶、未成年子女或未婚成年子女辦理移民。但新的移民法規將發生根本性變化,即使歸化後成為美國公民,也不能再像以前一樣為父母申請移民。 獲綠卡也要考試 比公民考試難 正在研究中的新移民法規還規定,那些申請獲得綠卡的人士,也必須通過英語考試和美國常識測試。而且可能要比公民考試難。此前,只有那些從永久居民申請入籍的人士才會被要求到移民局進行基本英語讀寫能力和關於美國歷史、政府機構等基本常識的測試。 現有移民排期清零 據美國國務院的數據顯示,目前約有400萬人等待綠卡排期,其中有大約360萬是親屬移民。這其中有220萬是美國公民的兄弟姐妹,95萬是公民的成年子女,另有47萬是永久居民的配偶或子女。這些排期等待者主要來自墨西哥、菲律賓、印度、越南和中國。 但聯邦移民局很有可能會將這些移民排期清零,並由新的綠卡計分系統代替。白宮指出,目前已經在等待綠卡的移民將有可能在新的計分系統裡獲得額外的分數,但尚沒有任何明確的細則。 不過,白宮正在研究的這個新移民改革方案尚未成為法律,它必須要經過國會討論和通過才能生效。其間,很可能有很多細節會被大幅修改,而且這個過程也不是短期能完成的。

在2019年,美國的H1B簽證項目的現況到底是怎樣?而美國政府停擺,導致EB5投資移民項目申請暫停,投資者們還有什麼辦法移民來美國?來聽聽美國資深移民律師朱偉的看法。 美國總統川普(Donald J. Trump)在週五凌晨發表推特,讓H-1B持有者放心,簽證申請的政策將會簡化,並為申請者提供獲得公民身份的途徑,鼓勵有才幹、高技能人才來美國發展。 每年,美國公民及移民服務局(USCIS)會發放85,000個H-1B簽證,其中65,000個給擁有學士學位或同等學歷的申請人,20,000個給擁有碩士學位或更高學歷的申請人。 不過,自從美國總統川普在2017年簽署了「買美國貨、僱美國人」的行政命令後,美國公司通過H-1B簽證項目僱員的要求可能更高。 紐約移民律師 朱偉:「以前曾經有人說過,所有的碩士文憑的外國留學生,美國應該吸引他們,讓他們留下來。如果是所有碩士生呢,這個範圍相當廣,看來不是太現實。現在這個H-1B的改革,只要還是針對高科技方面,STEM專業的,包括:科學技術、生化、環境、工程這些。博士生啊、研究人員啊這些,頂端的真正科技人才,可能會增加名額。同時它(移民局)會削減非技術性的,就是技術要素不那麼高的,一般像編程啊這些,分配的名額會減少。」 投資移民方面,一種是EB-5區域中心投資移民,申請者投資額為50萬美元。不過,美國國會近日公布,「區域中心」(Regional Center)項目已於2018年12月21日起暫停受理新的申請,已獲批者可繼續遞交移民申請或轉身份申請,但2018年12月22日後,所有申請審核暫時停止。 紐約移民律師 朱偉:「區域中心(計劃)是不是繼續往前走,目前看來還要有一個辯論法的一個程序。50萬這個額度在川普當政以後是有非議的,認為50萬的門檻太低,這是第一個。第二個呢,是富人有錢買了這個移民身份,他是不是真的對美國做出這麼大的貢獻,有很多的人士對此是有看法的。」 另一種投資移民項目,為直接投資,通常投資額是100萬美元。 紐約移民律師 朱偉:「直接投資的好處是不用擔心管理問題,但是不是所有人都有這個能力,在美國經營生意。所以各有利弊。」

「真言滔滔客」創社2019年第一場財經論壇即將展開。 美中貿易大戰繼續在2019年延燒,川普到底在想甚麼?中國究竟有多少承受能力?台灣夾在中間又該如何抉擇? 看懂川普、透視中國、企業法遵、假新聞,2019年台灣拚經濟必須具備的四張拼圖,一張一張帶聽眾深入解析。 時間:2019年1月12日(六)pm 1:30 地點:集思北科大會議中心 報名網址: https://bit.ly/2T99n0c 【真言滔滔客財經論壇/主講人系列介紹一:趙曉慧】 網路自媒體社群「真言滔滔客」(The Truth Talker),創社後舉辦第一場財經論壇「美中貿易戰延燒,2019 台灣經濟怎麼走」,主持人由「真言滔滔客」召集人趙曉慧擔任,她是資深財經記者出身,熟悉台灣的財經趨勢與政策走向。 趙曉慧除了擔任主持人,也是這一場論壇的首場演講「看懂川普戰略,台灣經濟不悲觀」主講人。她將以財經媒體人的視角深度剖析,美中貿易大戰誰將會是贏家,全球及台灣經濟將產生的巨變,最後對政府提出拚經濟的政策建言。 趙曉慧曾經在《蘋果日報》、《今週刊》、《中央社》、《鉅亨網》、《NOWnews》等媒體擔任財經記者,以及《Money 錢》雜誌副主筆、《台灣銀行家》雜誌執行副主編,媒體經驗豐富,涵蓋紙媒、網路即時新聞等。 她以房地產新聞起家,見證 2003 年 SARS 疫情結束後全台灣房地產起漲、2007 年高鐵通車、2008 年金融海嘯等歷史性時刻。 接著轉入傳統產業領域,主跑「中概股」證券新聞,包括塑化、汽車、食品、航空、海運。隨後,她轉戰高科技產業新聞,包括晶圓代工、太陽能、精密機械等,對台灣製造業的轉型升級、對抗紅色供應鏈有深入的觀察。 台灣主要的「台字輩」大型企業包括台塑集團、台積電,以及指標型企業家族包括台塑王家、裕隆集團嚴家、頂新集團魏家、統一集團,都曾經在趙曉慧筆下著墨過。 第 15 屆兩岸新聞報導獎的「報紙專題報導獎」,趙曉慧是當屆的佳作獎得主之一,聯合執筆的作品是「巨龍崛起 台灣挑戰新賽局」。 2014 年趙曉慧開始主跑財經政策新聞,包括總統府、行政院、立法院、國發會、經濟部、六大工商團體、研調機構,以及 2016 年總統大選藍綠兩黨候選人財經政見。 趙曉慧同時撰寫時事評論,涵蓋政論、財經、影評、劇評、樂評、美食等,讀者最多的評價是「中肯」、「精闢」。2016 年 11 月美國總統大選是川普與希拉蕊對決,趙曉慧提早半年預測希拉蕊大勢已去。 【真言滔滔客財經論壇/主講人系列介紹二:林志潔】 美國司法部大動作起訴聯電之前,2017年曾兩度來台了解台美法制差異,但需要一位同時熟悉美國、台灣雙邊的財經刑法體系專家引路,交通大學特聘教授林志潔就扮演這樣的關鍵性角色。 不只聯電案,英國商人林克穎在台灣撞死人潛逃案,英國為了進行國際司法引渡,特別派一位檢察官來台灣單獨請教志潔,透過她的指點了解台灣法律,她也獲得英國法院委任擔任專家證人。 兆豐案、聯電案爆發後,「國際法遵」成為台灣打國際盃的當務之急,林志潔是財經刑法領域的頂尖學者,由於熟悉美國司法體系,頓時成為各大金控、高科技上市櫃公司法務部門、檢調單位爭相邀請剖析的搶手學者,也是媒體採訪率最高的學者。林志潔的演講行程滿檔,包括香港、日本和新加坡等國外邀約。 除了國際引渡、司法互助案件,林志潔也多次受託擔任重大財經犯罪的專家證人與鑑定人,出具專業法律意見。 最知名的案例是趙建銘台開內線交易案,纏訟逾 11 年,歷審 9 個合議庭 34 位法官,均未判無罪過,但因最高法院對「不法所得」是否超過 1 […]

今年因潤雙六月,日食過後冥月登場,對主流人士來說,他們沒有農曆,無法體會華人對冥月的崇敬與緬懷,相信不少人,不論移民到美國多久,每逢此月份,行事都會格外小心。不瞞大家說,這麼多年,在這個特殊的月份,晚上我們駕車出門,如果不得不按喇時,我們口中都會唸唸有詞,而且中英文各一次,「好兄弟姊妹,在下現要發出怪聲,請勿被嚇到,實在是萬不得已。」(你說是迷信也好,尊重文化也罷,反正我們對此是深信不疑。) 冥月遲來過七夕 昨天微信頻傳「七夕」情人節的圖片,才真正讓人感受到,最近的國際情勢,加上港澳廣西受暴風肆虐,德州休士頓也災情慘重,無法理解,有多少華人會懷著愉快的心情去渡此佳節?尤其是年輕一代華人,只過西洋情人節,何謂七夕成了「今夕是何夕」的淒涼。不少人在故鄉時,每到此月街坊隣居都會舉行大拜拜,過去在台灣有過「中元普渡」的習慣,家家戶戶除了要在自家門前祭拜祖先與「好兄弟」,街坊市集更要舉行張燈結綵的團拜,很虔誠也好不熱鬧。(據長一輩的人說,這也是迎接五路「財神」,祈祝國泰民安、風調雨順。) 中國財神的起源頗為難考,所祭祀的神明也因時代,因地區而有所不同,最為大家所熟知的財神,則非趙公明莫屬。早在晉代年間,干寶「搜神記」中,趙公明為專取人性命的冥神之一。東晉時期,陶弘景「真誥」中記述,趙公明為致人疾病的瘟神。「列仙全傳」中他又從五方瘟鬼之一變成了八部鬼帥之一,成為施人間以痢疾的瘟神。 直到「封神演義」問世,趙公明才不再像昔日那樣渾身充滿邪氣、鬼氣和瘟氣,而轉為正面形象了。據說,姜太公奉六始天尊之命按玉符全冊封神,封趙公明為「金龍如意正一龍虎玄壇真君」,職責是專司金銀財寶,迎祥納福,做了財神爺。(人活在世上,迫於環境,不少人在奮鬥爭取功名利祿的過程中,難免在巧取奪豪時,不知不覺中走上邪路,但迷途知返,逐漸走上正信正念,仍能造福人間成為善人。) 莊子的所謂「江湖」,並不容易生存,天大地大,人也許無依無靠,若不幸遇上大風浪,四海飄流,在海外,也不知何時能衣錦返鄉,也可能是落地生根,華人在徬徨中逆流而上,練就了一身本事。相近的許多朋友在品茗茶敍時,都談到人到中年以後,當事業有點基礎,都想做些有益社會功能的事,來彌補心靈上的歉疚,畢竟過往的競爭中,不擇手段,好像是必然的現象。 益者三友,友直、友諒、友多聞。對這些亦師亦友的莫逆之交,我們常會以極其恭敬的心來面對,至少他們都在一定程度上,能給事業做一個適可而止的修整,轉而追求「公益」的志業。閑聊中,我們比較願引領佛經記載,謂投胎為人的機會,如同一隻失明的海龜,由深層的海底,浮上海面準備呼吸時,海龜的頭部,剛好穿過一塊漂過木頭上的洞洞。晚年覺醒,不枉此生,時光如逝水,永不回頭將覆水難收。 不能否定,有些人是無神論者,相信人死如燈滅,什麼「業障」或「惡貫滿盈」,都隨之一縷輕煙,化了散了,他們相信人生苦短,「即時行樂」方為正道。在我們眼中,碰到有此行徑之人,有時想與之互渡,但怕適得其反,反被牽連與誤解,只好祝福。其實,人之輪迴甚妙,有此固執之人有可能是受到過往冤親債主纏擾,今生本可扶正修善,卻沉溺於聲色犬馬吃喝玩樂,就這樣過了一生,來世為何?留給下一代的是什麼?絲毫不為其所動,心念至此,只能說道不同、不相為謀。 地球到今天大約有46億年的歷史了,世界之大,無奇不有,每天都有非常不可思議的事情發生著,這個世界遠非人類想像中的那麼簡單,有著太多太多匪夷所思的事情一直困擾著我們。人世間有太多至今未解的謎團,個人常常站在(FCBA)辦公室外的陽台上,望向緬街的交通堵塞、人潮洶湧、腦海中走入了時光隧道,再回想80年代的場景,心中打鼓誰能預估;兩岸三地的華人,會把法拉盛塑造成今天的情境?回過神來時,只提醒自己,路上全是你的「同胞」 。 日食異象 「哈維」颱風 美國歷史上最致命的自然災害,是於1900年襲擊德州加爾維斯敦島的颶風(休士頓旁的城鎮)。當年9月18日,四級颶風打擊該地,風速超過每小時135英里,摧毀了3600多座建築物。當年死亡人數估計在6000到12000人之間,不過當時的科技差很遠,如果美國國家氣象局能做好早期預警,災難的嚴重性應該會大幅減輕。那年美國 (The Weather Bureau)成立僅10年,對颶風學並不先進。 事隔百多年,25日晚;四級颶風「哈維」在德州墨西哥灣地區的阿蘭薩斯港和奧康納港之間登陸,這是一場成熟的自然災害,速度達到每小時130哩大風,引發災難性洪水和高達12呎的風暴潮。27日上午我們在社交網站上,看到德州一個護理院內,多名坐在輪椅或椅子上的年長婦人,泡在齊腰深的洪水中,不過救援人員迅速行動的將一臉驚愕的災民即時救出。 截至27日,這場災難性的風暴已給德州帶來超過2呎的降雨,令休士頓數以萬計的居民要爬上屋頂或樹上等待救援,聯邦緊急事務管理局(FEMA)局長預估,以目前看到的災情,災後重建至少,需要數年才可以恢復正常。德州州長阿伯特27日表示:「我要告訴你們,我從總統到(FEMA),我都要給他們A+的評分,所有部門,從白宮、聯邦政府到(FEMA),一直都非常有幫助。」 據說25日在颶風還未抵達前,州普總統已迅速批准州長阿伯特要將可能受影響地區,宣布進入災難狀態的要求,這也令聯邦政府可以依法向嚴重災難地區提供額外的援助。由於處理得當,人們立即與2005年「卡翠娜」風災時,出生於德州的總統小布希政府的反應緩慢,形成鮮明又強烈的對比。(這也是我們一直很擔心,更不願見到紐約州、市政府,隨性的與聯邦對著幹,因為一旦紐約發生重大災難,我們無法預估紐約的首長將如何向聯邦開口?或者是;白宮也像此次德州災難一樣迅速予以救助,川普來到紐約時,首長要如何自處?) 移動非常緩慢的熱帶風暴「哈維」陸陸續續已經在德州停留了6天,目前幾萬人被要求疏散,避難所內擠滿了希望獲知親人消息和房屋情況的災民。休士頓市長特納29日在新聞發布會上表示,就目前而言,市政府的工作重點將仍然是救援,而不是受災評估,更不是災後重建。(我們也從微信上看到,在德州到處充滿了溫馨,該州的華人也不落人後,不少船協的成員,都主動的把船與人投入救災的工作,我們以他們為榮。) 我們對位於休士頓附近的化學工廠(Arkema),在德州(Croshy)被洪水淹没的工廠,可能引發火災或爆炸,感到憂慮。雖然該公司在星期二已撤離了所有工人,該公司北美地區首席執行官(Richard Rowe)告訴記者,公司預計,現場化學品將在未來6天內發生事故,他們無法防止被水淹達6英尺的工廠發生潛在的爆炸。現在這家公司,正在跟美國國土安全局和德州政府配合做危機處理,且已於工廠附近成立了危機處理中心。 「哈維」颶風於30日凌晨再次在墨西哥地區登陸,也給德州和路易斯安那州部份地區帶來新一陣強降雨,國家氣象局警告:「休士頓市區和周邊地區向東至路易斯安那州西南部地區,災難性,可對生命造成威脅的洪水持續到本周結束。」到目前為止造成的災害大約有46人喪失了寶貴的生命,初步預估有近百萬人流離失所。雖然從受害的死亡人數,並不算美國史上最大,但此次災害若放在1900年代,以年代的時空差距,恐怕傷亡的人數絕對不止當年的12000人而已。(故,此次哈維颶風,也許是美國史上最大也最奇怪的。) 據初步估計,此次颶風造成的經濟損失,約在1600億美元左右,不只是重創美國的GDP,保守估計也會增加美國失業率,這是對整體美國經濟和國力而言。德州保險委員會主管政府及監管通訊的經理斯提爾維爾說,時至31日,他知道提出的理賠要求已有10萬份,他估計,這個數字將增加至50萬。(這對汽車保險市場影響極大。) 此次風災,對於保險業而言,這些損失對他們的影響比其他行業更大。標準普爾在評估風暴及洪水對保險業的報告中指出,State Farm、Allstate及Formers這些大型汽車保險商,由於有足夠的地區及多元化產品,所以能抵消那些損失,但部份地區性及當地的保險商的收入以及資本,則可能蒙受沉重打擊。(我們比較注意的是,萬一再來個天大的自然災害,幾家保險公司,就可能面臨破產的危險。) 上世紀,美國一直是打工仔的天堂,普通一名藍領,像福特汽車的基層技工,都比世界其他國家的工人,強上好幾倍,2008年金融海嘯之後,一切大不如前,不只是工人被集體裁減,銀行從業員被鄙視,退休基金還差點被投資經理蝕光。人民憤怒有用嗎?更多是像德州老百姓遇「哈維」颶風是無奈,殘酷還是不公?都只是文字上的形容詞,人類社會有許多無法克服的人為與自然災害,「形容詞」只是一種痳醉心靈的呻吟。對受災的人群,如何重建家園過往日平靜的生活,是此時此刻最大的「夢想」。 我們認為德州受到重創最大的部份是,德州海岸是美國最重要的石化工業地帶,美國三分之一的煉油能力集中於此,此次災害,汽油價格升至2年來最高,勞工節長週末立即停滯了人們駕車出外旅遊的慾望。再者是農業,德州是美國最大牛肉生產地,受災的54個縣就養了120萬頭牛,芝加哥期貨交易所的牛肉價格已開始上漲。許多房屋浸水,讓FEMA的洪水險可能破產,目前FEMA的NEIP計劃已經虧損達250億美元,而計劃的舉債上限僅到300億美元,且需要國會在9月30日前為該計劃延命。 哈維釀成巨災 對川普政府是考驗也是轉機 颶風哈維給德州的重創,將對白宮及國會構成即時考驗,迫使決策者們必須放棄在其他方面的歧見,盡快批准數百億元的賑災及重建資金。是對總統川普構成在緊急援助方面的首個考驗,同時也考驗他能否克服國會在開支及預算問題上的嚴重分歧,川普必須暫停一向敵對的治理風格。(前陣子,為了築美墨邊境圍牆的預算,川普曾放狠話,不惜依法解散國會,以他的行事風格,很可能完全不考慮,對共和黨是否有利?那麼一旦發生,誰能保證;現在的國會議員還會是國會議員嗎?) 眾院少數黨領袖佩洛西最近指出,共和黨人必須準備與民主黨人一起,及時通過賑災議案,通過緊急撥款提供所需的資源。民主黨的態度是,緊急開支的金額不必通過削減聯邦其他方面的預算來抵消,這使佩洛西的聲明對堅持這一立場的共和黨人構成挑戰。FEMA管理的聯邦災難紓困金到7月底只有38億元,其中16億已有支出項目,但隨著估計的損壞上升,初步重建的資金,最少也要有60億元美金。 我們希望能看到川普總統能藉機修補與美國媒體的關係,此次颶風發生時,德州州長給總統川普的處理A+的成績,他和夫人也迅速來到災區站在卡車上舉起「德州州旗」鼓勵災民,結果媒體卻用版面來批評第一夫人的紅色高根鞋,完全罔顧川普比其他總統更有悲心的正能量。白宮31日宣布,總統川普私人捐出100萬美元救助災民,副總統彭斯和多名內閣成員均前往德州重災區慰問受災民眾,為他們打氣。(倘若美國媒體,肯正面報導川普政府的做為,對整個美國而言,將會有助於穩定人心。) 結語 一方有難、八方支援,災情發生至今,許多人開始想辦法通過慈善機構捐款,希望能夠助災區人民一臂之力,華人也不例外。紐約州總檢察長史樹德也提醒,民眾在行善賑災的同時,也要對相關詐騙保持警惕,確保自己的善款真正抵達需要的人手中。在捐款前了解慈善組織的宗旨及工作效率,如果該組織不願向你透露財務信息,民眾則要多加小心。民眾最好將善款捐給已經有一定知名度的慈善組織,如果是為了救災臨時成立的慈善機構,也必須是501(C)(3),才能公開募款,捐款也方能抵稅。 最後,希望在美華人,在看到德州的災情之餘,如果自己仍能平安的為生活而打拼,大家應該慶幸,並提醒家人,做人一定要「惜福」。 關於作者 杜彼得,自由作家、資深媒體人、節目主持人、紐約華人社區僑領、紐約法拉盛華人(工商)促進會總幹事。 NOTE: The views expressed here are those of the authors and do […]

今年大概受國際情勢的演變及美國總統大選的影響,每一個生活在美國的華人,由於關心未來的何去何從,多少有點不知今夕何夕?對自己的年齡逐漸迷惑,因為不知來年的退休年齡應該是幾歲?政府還有足夠的銀兩去支付社會福利嗎?若不是享用「綠豆椪」的月餅,還真感覺不到9月15日是華人的中秋節。(也許只有我這習慣憂國憂民的蠢貨才會如此,別人可能仍然樂賞明月幾時有,無慮!) 期待能撥雲見日 25日有媒體詢問,對即將舉行的第一次總統辯論有什麼期待嗎?我一時猶豫了,不知如何該準確來回答這個問題,畢竟人的內心不單純又矛盾,常常對人物的追尋上存在著「偶像」,而最可怕的是偶像往往若不是天使就成了魔鬼,更何況是與美國國運息息相關的總統。天使叫人向右走,魔鬼卻誘使你向左走,面對人生交叉點,在今天有那一個美國人不天人交戰不知如何取捨? 告訴記者小兄弟的說詞經過再三思考,我非常從容的說:「以個人對美國選舉的了解,第一場辯論通常會打煙霧彈,來個先禮後兵,一直到最後一場,才會在經過再三修正後,什麼飛機、大砲、航空母艦紛紛出籠,準備決一死戰。因此,不會在第一場辯論去詳細聽兩造在政策面上,會端出什麼值得注意的牛肉來。」 但是我想看的是,到底這二個令全美國跟著瘋狂的參選人,何者更具有「帝王之相」。從理性上;目前仍無法找到真正的平衡點,倒不如從中華文化加以活用,帝王將相肯定會有個長法,不可能每個帝王都其貌不揚。(同時也想看兩人在說話的舉手投足間,誰更像小丑,將來畢竟是要代表U.S.A.)另一個我想看的是;喜來莉的健康狀況,她到底有沒有體力去代表民主黨參選?(這和筆者是民主黨的身份有關,因前一段時間,個人幾乎忘了黨派,非常享受川普用其獨特表達方式,把共和黨的菁英殺的片甲不留。) 大概人都會有先入為主的通病,尤其是歐巴馬總統執政這8年,在前4年,為了白人政客不停的給他穿小鞋,甚至懷疑他的出生,使我們在撰文或廣播中,不斷的為歐巴馬叫屈。但第二任期開始,在警察與犯罪之間的衝突不斷,凶嫌大部份都是以非洲裔居多,深深的發現歐巴馬在事後發表評論時,常常失去了「總統」的高度,加上他在外交政策上的詭異,更使的美國進退無據,去年開始我們不只一次認為,歐巴馬造就了「川普現象」。(川普直接了當的大刀砍向歐巴馬,直接打敗了那些斯文有餘、游刃不足的共和黨人。) 如果不是美國人已無奈到極限,驕傲的人不少,但像川普這般口出狂言面不改色的人,不可能為美國社會所接受與青睞。事實上在過去爭取共和黨參選人時,從來沒有人把「狂人」的妄語、囂張嘴臉當回事,甚至不少共和黨的大佬都斬丁斷鐵的表明,不會讓此君上台,而現在又不得不舉起他的手,尷尬的表示支持。(這個過程若拍成電影,片名非「上帝也瘋狂」莫屬) 喜來莉背負著歐巴馬執政8年的包袱,加上她自己創造的「班加西事件」與「郵電門」,都使她面臨內外夾擊,而此時柯林頓的風流韻事與不甘寂寞的韋納「內褲門」,都對她造成重創,能撐到今天,我們不能不佩服她有堅強的毅力。早之前,大部份與我比較相近的友人,大家都抱著不願見美國繼續維持現狀,寧可用賭一把的心態,來面對這場總統大選。一直到喜來莉在紀念911時倒下,卻又堅決不退選並參加辯論,才使我們決定重新考慮。(如果喜來莉在辯論時健康無恙,我們願以公平的心情去聆聽這場世紀之辯,希望撥雲見日,重新調整自己的態度,為了美國,更為了華人第二代,我們會充份考慮該扮演的角色。) 世紀之戰8千萬人觀賞創記錄 美國首場總統大選辯論26日如期在紐約長島納蘇縣的霍夫特斯拉(Hofstra)大學舉行,川普與喜來莉在隔空較量一年以後,終於面對面展開真槍實彈的辯論。綜觀整場辯論,喜來莉不只是健康無憂,以資深政治家的沉穩,注重每一個細節和具體政策來回答主持人的問題,就像是一個久經沙場的職業球員從容不迫。反觀原本還彬彬有禮的川普,不到10分鐘就處處失態,尤其是該強硬的時候反而軟弱,該斯文的時候又突槌,氣燥頻頻插話,雖然不失球員的範,卻勉強只能成為「校隊」。(校隊球員與職業球員玩球,勝負已成定局。) 我們最納悶的是,雙方的競選團隊都是一流的,不會不了解該為主子充份準備好這場辯論。尤其是喜來莉911之後把健康狀況導成政治議題,川普本該趁勝而追,才10多天的光景,他本來完全佔在有利的位置,只要能把握住辯論的主動,他完全可以在第一場辯論就將喜來莉的民調抛得很遠。誰知,喜來莉以哀兵之姿態,充份的沙盤推演了這場辯論,且連如何激怒川普的細節都考慮到了,而川普的議題失準,以空洞之詞搪塞,竟使喜來莉處處得分。(難道這是美國國運,或許是美國人的宿命,必須聚精會神繼續往下的辯論關注下去。) 喜來莉長於事實背誦與法律,外交言語的運用,雖然不至於出現錯誤陳述,但是她的說話與肢體語言又常帶笑容,完全是老練的政客,唯一的是怕會和群眾產生距離感。(但她的機智反應已使大家對她健康放心,這才是她的重中之重)川普擅於打亂仗的技倆,面對共和黨多人同台辯論,他常把砲火轉移至主持人與發問人且屢屢得手,這次一對一的辯論,嘲諷對手與媒體手法沒有辦法發揮,挫折呈現明顯。(不過他的死忠粉絲,不斷為他找理由,最後以主持人不公與麥克風失聲為由,多少為他扳回一城。) 這使我們想起1976年,民主黨卡特挑戰爭取連任的共和黨人總統福特。福特在辯論中聲稱波蘭不在蘇聯控制之下,這個口誤傳播到千家萬戶。卡特在辯論之前的支持率本就領先福特,福特自辯論之後一蹶不振,向卡特拱手讓出總統寶座。(川普若在我行我素、自以為是、不聽團隊的建議、不做Home Work,每一個因素將百分之百成為他的致命傷。) 我們這樣判斷不是亂猜測,ABC新聞最新民調顯示,在經過新近的困難後,喜來莉的優勢逐步消失,川普的火爆性格更不被看好。有34%的人表示,3場總統辯論對他們投票的決定至關重要,但有近三分之二的人對於投給誰早有定數,不會為任何事而改變,其中的比例是(喜來莉46%,川普44%),以上下誤差比例,剛好兩人平分秋色。 川普與喜來莉都必須認識到,公關辯論是他們是否能成為總統的「關鍵」,就像時間的流逝,不論我們情願與否,俱在不知不覺間溜走,等到一切成為現實,留給參選人的恐怕只剩「回憶」,它可以花好月圓,也可能是殘月斷垣。 川普在第一次辯論失分之處 過去我們說歐巴馬之政策是造成川普現象之塑造者,而他也的確靠著嚴批歐巴馬,打敗了共和黨之對手。但是和喜來莉一對一之辯論,他仍然如法泡製,只是在態度上不再疾言厲色,不只是對象不對,也減少了它的殺傷力,前國務卿喜來莉不可能背負所有歐巴馬政府失民心的責任。再者歐巴馬即將下來,人民對他的種種不再那麼強烈,幾年總統任期下來,頭髮皓白的,沒有功勞也有苦勞。川普一方面又改口稱他是生在美國,任何的解釋與攻擊,只會引發人們同情歐巴馬,進而對川普起反感。 川普主攻喜來莉的國際自由貿易協議,使美國工人失去飯碗,喜來莉以四兩撥千金,針對川普不尊重有色人種與女性,不願公開報稅表謂原因有三:1.可能川普並不像他自吹的那麼富有。2.川普可能根本沒交稅且慈善捐款很少。3.川普是靠其父親所給1400萬作本錢,以錢養錢而致富。這些話刺激了川普,使他語無倫次的回答,指自己不交稅很聰明,省得讓歐巴馬政府拿去揮霍,並指喜來莉若恢復所刪掉的(E-Mail),他就公佈稅單。(問題是此二者完全沒有可比性,且喜來莉稱自己在郵電上有過失願負全責。) 在經濟議題上,川普把劍頭指向中國,還強調所有的美國盟友必須繳保護費,否則美國不再扮演「世界警察」的角色。喜來莉卻指向俄羅斯,並指川普向俄羅斯求助,她也強調,美國和盟邦是簽定有安保條約,不可能說停就停。非常顯而易見的明指川普做事的脾性隨情緒,萬一當上總統,操控一觸即發的核戰按鈕,令世人擔憂。(俄羅斯才是美國的頭號敵人,華人不會樂見川普把矛頭指向中國) 大部份選民對川普強硬的移民政策缺乏支持,只有24%登記選民表示會感到驕傲,29%感到興奮,雖然選民對喜來莉一直有負面的看法,認為她將繼續歐巴馬政府的作為很難改變,但對川普的看法更不堪,超過半數的選民對川普擔任總統感到恐懼。(川普若減少指責他國,而是針對歐巴馬政府過多的福利政策,以及大赦非法移民的做法,提出妥善的調整與改善,就不致於導致連支持他的人都對他當選感到恐懼。) 要審視過往別人或自己未來的政策拿揑是否妥當獨立與黐身的尺度,其實沒有太多意思,因為就算自己尺度對了,執行人的情緒不對,肯定不能達到理想的平衡點,反過來說;自以為平衡反而更不平衡。(這也是為什麼,很大一部份支持川普的人,心中都有一個共鳴點,「賭」美國的未來。) 結語 民意如流水,今日哄得穩他們,不擔保最後不變卦,任何一個行業,俱如是。尤其是政治領域,因為高度曝光特別搶眼吸睛,但是一個閃失,就可能沒有喘氣和翻身的機會。殘酷?絕對不為過,尤其是美國總統大選,這個位置影響著全世界的生靈塗碳,這廿年來,對每一個美國人而言,如人飲水、冷暖自知。 於此想提醒華人同胞,在我心中賭誰不是賭,不同的是;我可以沒有選擇,你們卻有絕對的自主權,這次總統大選正好給華人創造一個學習的機會,希望大家憑自己的感覺與常識判斷,投票給心目中的候選人,萬一痛了、疼了,至少是你的選擇。不要再盲目的相信任何似是而非的耳語,寫這篇文章,我都不見得確定自己是對與錯,只有一項是肯定的,經過審視考慮,每個字發自我的良心。 關於作者 杜彼得,自由作家、資深媒體人、節目主持人、紐約華人社區僑領、紐約法拉盛華人(工商)促進會總幹事。 以上論述僅代表作者個人觀點,不代表【MTS傳媒中文】觀點或立場。

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